Presedintele rus Vladimir Putin l-a primit la Moscova vineri pe omologul sau turc Recep Tayyp Erdogan. Subiectul principal al acestei intalniri a fost îndreptarea relațiilor dintre cele două țări, puternic afectate dupa ce Turcia a doborat un avion apartinand aviatiei ruse in noiembrie 2015, aceasta fiind de asemenea prima intalnire intre cei 2 lideri de la acel incident. „Am încheiat procesul de normalizare. Nu mai dorim să folosim acest cuvânt”, a spus Erdogan la conferința de presă comună cu Putin, desfășurată la Kremlin. „Suntem determinați să îmbunătățim și mai mult relațiile esențiale și speciale dintre cele două țări”, a adăugat președintele turc, subliniind că așteaptă ridicarea totală a sancțiunilor economice impuse țării sale de către Rusia. Aceste sancțiuni au fost adoptate de Moscova în timpul crizei provocate de doborârea unui avion militar rus de către aviația turcă la frontiera cu Siria, în noiembrie 2015. A urmat un an și jumătate de tensiuni, dar relațiile dintre Moscova și Ankara au intrat vara trecută într-un proces de normalizare, Putin ordonând atunci ridicarea unei părți a sancțiunilor, mai ales în sectorul turistic, după ce Erdogan a prezentat scuze pentru incidentul din 2015. Alte incidente survenit între timp, respectiv asasinarea ambasadorului rus la Ankara, Andrei Karlov, de către un polițist turc cu vederi islamiste și apoi uciderea a patru soldați turci în Siria, la Al-Bab după ce aviatia rusa i-a bombardat din greseala, aceste evenimente primind răspunsuri diplomatice cu mesaje de condoleanțe din partea ambelor părți și neafectand acest proces de normalizare al relațiilor bilaterale ruso-turce. „Putem constata că relațiile noastre au revenit la un adevărat parteneriat, cu o cooperare multiformă. Considerăm Turcia partenerul nostru cel mai important”, a declarat președintele Vladimir Putin în timpul conferinței de presă comune cu omologul său turc. După întrevederea avută vineri la Kremlin, cei doi lideri au semnat un acord de cooperare valabil până în anul 2020, al cărui obiectiv principal este stimularea schimburilor comerciale bilaterale. Rusia și Turcia au convenit de asemenea „să continue cooperarea activă în lupa împotriva grupărilor teroriste, în primul rând împotriva organizatiei jihadiste Statul Islamic (ISIS) în Siria, mai ales la nivelul serviciilor de informații, a indicat Putin. Rusia, principalul aliat al regimului sirian alaturi de Turcia care susține grupări islamiste si jihadiste ce încearcă să înlăture acest regim sunt împreună cu Iranul statele garante ale armistițiului aflat partial în vigoare în Siria din luna decembrie și mediază negocierile de pace care se desfășoară la Astana, in Kazakhstan pentru soluționarea conflictului sirian.